Успехи царя Симеона Первого на полях сражений привели к тому, что территория Болгарии в десятом веке постоянно увеличивалась. Соответственно, страна бурно развивалась, появлялись новые торговые пути, которые нуждались в охране. Одним из охранительных сооружений стала крепость Устра, расположенная в области Кырджали. Воздвигнутая на самом верху неприступной скалы (1114 м над уровнем моря), крепость обеспечивала обзор и позволяла контролировать большие площади.

70

Интересно, что большую часть времени эта крепость, возведенная в X веке, принадлежала византийцам. Лишь на недолгое время переходила крепость во владение болгар, однако позднее царь Симеон Первый уступил ее византийцам.

Длина каменной крепостной стены составляет 113 метров, а общая площадь – почти 1300 квадратных метров. С севера и северо-запада крепость защищают отвесные скалы, с других же сторон – отвесные стены, которые местами достигают восьмиметровой высоты.
Крепость Устра

В южной и юго-восточной частях располагаются трехэтажные здания.Вход на территорию крепости располагался на востоке, но сегодня, когда неумолимое время разрушило неприступные прежде стены, можно пробраться в крепость и через проломы. До нашего времени сохранилось три крепостные башни – одна полукруглая и две прямоугольные.

76

Как добраться?

Крепость располагается близ села Устрен, которое, в свою очередь, находится в 10 км от города Джембел (область Кырджали).Перед селом есть место для парковки. Оттуда идет крутая пешеходная тропа к руинам крепости – приблизительно полкилометра.Дорога не слишком удобная, поэтому туристам настоятельно рекомендуют выбирать удобную одежду, а главное – обувь. При желании путь можно проделать и на внедорожнике, но именно пешая прогулка по этим местам, славящимся своей красотой,позволит в полной мере оценить и величие самой неприступной крепости, и роскошные пейзажи вокруг.

71

Вход на территорию крепости бесплатный. Археологи изучали эту местность в семидесятых годах прошлого века, но сейчас крепость привлекает не столько ученых, сколько любителей старины, красивых видов и «нераскрученных» достопримечательностей, о которых большинство приезжающих в Болгарию даже не подозревает.